mercredi 21 juillet 2021

Nos lieux que nous transportons partout

Nos lieux ne nous quittent jamais. Nous les transportons en nous partout. Nous gardons des lueurs de leurs lumières, des échos de leurs bruits, une part de leur chaleur au fond de nos cœurs.

Il nous arrive de les oublier, ou de ne plus penser à leurs sentiers, aux chemins qui mènent vers eux, au quotidien à l'ombre de leur soleil, au vécu sous leurs cieux ou leurs toits... Mais il suffit souvent d'une image, d'une mélodie, d'une brise, d'un goût ou d'une discussion pour qu'ils resurgissent, pour que leurs détails et allures réémergent devant nos yeux et pour que des souvenirs nous rattrapent et nous surprennent.

Nos lieux nous habitent, certains - devenus difficiles d'accès - nous hantent. En faire l'inventaire, accepter de tourner tendrement des pages, défendre d'autres et garder l'espoir de les redécouvrir un jour semble le seul remède à la mélancolie qui rode autour de nous à chaque fois qu'un orage renvoie à l'odeur d'une première pluie et à chaque fois que la musique d'un réveil résonne sous de nouveaux draps...

lundi 14 juin 2021

Que faire?

Le nouvel ouvrage de Nawaf Salam, Le Liban d’hier à demain, regroupant huit essais sur l’histoire contemporaine libanaise et les questions de réformes politiques et sociétales devenues indispensables pour la survie-même du pays, constitue un document important à plusieurs niveaux.

vendredi 11 juin 2021

Quel avenir pour la Syrie - Le Monde en Face, France 5

 Emission de France 5, Mardi 1er juin 2021, présentée par Marina Carrère d'Encausse, avec Najah Al-Bukai, Antoine Mariotti, Raphaël Pitti et Ziad Majed.


mercredi 9 juin 2021

Abdelbasset Al-Sarout: chronicle of a betrayed revolution

The "character" of Abdelbasset Al-Sarout probably best embodies the course of the Syrian revolution, its radiant and spontaneous beginnings, its mistakes and errors, and finally its tragic endings.

Al-Sarout was born in Homs in 1992 in a neighborhood -Al-Bayyada- whose inhabitants are mostly from the surrounding rural world. Like Baba Amr, it is also shared by another fringe of the population, former Bedouins who have come to settle in this third largest city in Syria.

Preceded by his popularity as the adored goalkeeper of the homsiote Al-Karame Club, he entered the revolution with determination and enthousiasm. With his hoarse and melancholic voice, he led the processions, flying over them like an eagle, carried on the shoulders of his fans who used to applaud him in the football stadiums. They cheered their hero and chanted with him "freedom, equality" and other slogans calling for the fall of the Assad regime.

samedi 15 mai 2021

Palestine et Syrie - Palestine and Syria

Il y a eu, ces dernières années, celles et ceux qui se mobilisaient pour la Palestine, mais ne voyaient pas la Syrie sur la carte, ni le sang des centaines de milliers de syriens et de palestiniens de Syrie qui coulait à Alep, à Homs, à Yarmouk, dans la Ghouta de Damas et à Idlib.

Et puis il y a eu celles et ceux qui se mobilisaient pour la Palestine, s'opposaient aux massacres de Bachar Al-Assad, mais ne disaient pas un mot sur les acteurs qui permettaient à Bachar de survivre et de commettre ses massacres: la Russie, l'Iran et le Hezbollah libanais.

Aujourd'hui, il y a celles et ceux qui se sont mobilisés pour la Syrie, mais qui restent muets sur la Palestine et sur les crimes de guerre, l’occupation, la colonisation et l’Apartheid Israéliens.

Est-il si difficile d’être constant/cohérent dans les positions politiques et éthiques et de considérer que les droits humains, la fin de l'oppression et de l'impunité sont les principes qui doivent guider ces positions ? 

In recent years, there have been those who mobilized for Palestine, but did not see Syria on the map, nor the blood of hundreds of thousands of Syrians and Palestinians in Syria that flowed in Aleppo, Homs, Yarmouk, the Ghouta of Damascus and Idlib.

And then there were those who mobilized for Palestine, condemned the massacres of Bashar Al-Assad, but did not say a word about the actors who allowed Bashar to survive and commit his massacres: Russia, Iran and the Lebanese Hezbollah.

Today, there are those who were mobilized for Syria, but who remain silent on Palestine and on Israeli war crimes, occupation, colonial expansion and Apartheid.

Is it so difficult to be consistent and coherent in political and ethical positions and to consider that human rights, the end of oppression and impunity are the principles that should guide all stances?

ZM

vendredi 7 mai 2021

Michel Kilo, une vie de lutte et d’espoir

Aucun intellectuel syrien n’a incarné pendant plus de 40 ans l’opposition au régime des Assad père et fils plus que Michel Kilo.

Homme de gauche, inspiré par les écrits d’Elias Morcos et de Yassin Al-Hafez, journaliste de formation et traducteur d’ouvrages de pensée politique (de l’allemand), il était déjà parmi les acteurs culturels ouvertement critiques du système que mettait en place Hafez Al-Assad à la fin des années 1970.

jeudi 22 avril 2021

On the Syrian regime, its structure and networks in 2021

Professor at the American University of Paris, author of Dans la tête de Bachar al-Assad (with Subhi Hadidi and Farouk Mardam Bey, Actes Sud, 2018) and Syria: La révolution orpheline (Actes Sud, 2014), Ziad Majed evokes the situation in Syria and within the regime circles and networks.

An interview published (originally in French) in Moyen-Orient, April 2021.

Between 2011 and 2021, the regime of Bashar Al-Assad (in power since 2000) went from threatened and moribund to strengthened and durable. How did he manage to adapt in a time of war?

There are several factors that have allowed Bashar Al-Assad to maintain himself in Damascus and to survive the revolution and then the war, which he himself initiated against a large part of the Syrian society.

The first is violence, which has been his only policy since the first day of the popular uprising and long before its militarization. It became unprecedentedly intense from the summer of 2012 onwards when he started his aerial bombing campaigns, the systematic destruction of hospitals, schools and infrastructure in the areas that escaped his control, the sieges he imposed on several localities, and the torture on an industrial scale in his jails. He has thus reproduced a scenario similar to the one reserved for the city of Hamah in February 1982 (which, under his father Hafez, had suffered a siege, destruction and massacres killing and injuring tens of thousands of civilians under the pretext of facing a rebellion of the Muslim brothers). Except that this time the scenario was extended to the national scale.

samedi 17 avril 2021

The agony of the Great Lebanon

Cyclical political crises that paralyze state institutions and regularly postpone all electoral deadlines and government formation, insecurity and powerlessness in the face of interference from regional and international actors, widespread clientelism at all levels of the administration, a public debt estimated at more than 150% of GDP, banks (where 1% of depositors hold 50% of the deposits) are in dire straits, hyperinflation and falling purchasing power, half of the population is impoverished and Palestinian and Syrian refugees are living in misery. One hundred years after its birth, "Greater Lebanon" is sinking into the abyss and no longer has the means to recover.

If the political-confessional cleavages, the mediocrity and corruption of the ruling political class as well as the dilemma of Hezbollah's weapons and its organic alliance with Iran are largely responsible for the current situation, it is nevertheless clear that the Lebanese system itself, based on "consociationalism", is dying.

mercredi 17 mars 2021

War in Syria: Assad, ten years later, reigns over a heap of ruins

"A well-informed political scientist, Ziad Majed gives an overview of the Syrian conflict, which broke out on March 15, 2011, ten years ago. For him, Assad's regime is, by far, the first responsible for the disaster. And he and the djihadist camp need each other. He answers questions from Baudouin Loos in the special report entitled "The long Syrian night, a debacle for humanity" in the daily Le Soir".

lundi 15 mars 2021

Guerre en Syrie: Assad, dix ans plus tard, règne sur un monceau de ruines

"Politologue averti, Ziad Majed fait un tour d’horizon du conflit syrien, qui a éclaté le 15 mars 2011, il y a dix ans. Pour lui, le régime est, et de loin, le premier responsable du désastre. Et lui comme le camp djihadiste ont besoin l’un de l’autre. Il repond aux questions de Baudouin Loos dans le dossier spécial intitulé "La longue nuit syrienne, un débâcle pour l'humanité" du journal Le Soir su la Syrie."

dimanche 14 mars 2021

What next for Assad, Syria?

 Ziad Majed's responses to Dalal Saoud's questions for the United Press International

- After 10 years of a destructive civil war, the country is in ruins and in danger of collapse. Assad survived the war and remained in power despite committing war crimes, grave human rights violations and the use of internationally banned weapons. But is he really in control of the country since he lost most of his power to his Russian and Iranian allies who came to his rescue and backed him in the battlefield ?

vendredi 5 mars 2021

Sur l'impunité du régime syrien

Emission 28mn de Arte (du 3 mars 2021) sur le combat des syriens contre l'impunité du régime syrien, avec Marie-Ange Barbary, Garance Le Caisne et Ziad Majed.

mardi 5 janvier 2021

Il était une fois... les révolutions

"À l’occasion du 10è anniversaire des révolutions arabes, une pléiade d’écrivains, d’artistes, d’intellectuels et de journalistes proposent des récits, des témoignages, des dessins et des réflexions multiples sur cette séquence et ses suites, jusqu’à nos jours. 

Ils/elles s'interrogent aussi plus largement sur l’idée de révolution dans le monde arabe et sur ses mots".

Un ouvrage publié par Seuil et l'Institut du Monde Arabe, Paris 2021.


Révolutions et contre-révolutions dans le monde arabe

"Dix ans après le début des révolutions dans le monde arabe, un nouveau numéro de la revue Confluences Méditerranée (Paris, hiver 2020/2021) dirigé par Pierre Blanc propose un décryptage avec au sommaire, notamment:

- Géopolitique comparée des révolutions et des contre-révolutions arabes (Jean-Pierre Filiu et Gilbert Achcar);

- Syrie: révolution, barbarie et occupations (Ziad Majed);

- Le système de pouvoir en Algérie, son origine et ses évolutions (Lahouari Addi);

- Caresser ou mordre la main de l'étranger: le jeu international des acteurs égyptiens en situation révolutionnaire (Baudouin Long);

- Ambitions émiriennes sur la région: avancer ses pions en contournant les récifs des révolutions (Emma Soubrier);

et d'autres papiers sur la Libye, la Tunisie et le Liban...".

Pour lire le sommaire sur le site l'Iremmo: https://cutt.ly/njdJ5IJ

Pour lire les résumés des papiers: https://cutt.ly/tjdKiNq

 

dimanche 27 décembre 2020

Liban: Le système est à l'agonie mais la classe politique résiste

Un mouvement inédit au pays du Cèdre s’est soulevé contre la classe politique et pour la fin du système clientéliste. Mais la répression et une spirale de crises ont ébranlé la contestation. 

Propos du politiste Ziad Majed recueillis par Aurélie Carton (en novembre 2020) pour la Chronique d'Amnesty International.

mardi 1 décembre 2020

Le Liban entre explosion et implosion

Le Mucem s’associe à Mediapart pour un nouveau rendez-vous consacré à l’actualité internationale, et plus particulièrement aux bouleversements actuellement à l’œuvre en Méditerranée. Le premier rendez-vous est consacré au devenir du Liban, et interroge les différents scénarios possibles aujourd'hui pour un pays petit par sa taille et sa population, mais grand par sa résonance politique et géopolitique. Une soirée animée par Joseph Confavreux, avec Eric Verdeil et Ziad Majed. 


On the crisis of Islam: In defense of discussion

The murder last month of the French history teacher Samuel Paty, with its atrocious symbolism, marks the latest in a series of terrorist acts perpetrated by young French Muslims, or other Muslims residing in France. As is often the case, it has inflamed emotions to the extreme, rendering it impossible for days or even weeks thereafter to have a reasonable conversation about Islam and related questions.

As secular, democratic intellectuals, descending from the Arab Levant, and from a heritage of which Islam was and is an essential component, we are compelled by this state of affairs to affirm—first of all—that communication between different people, and the thorny examination of complex issues, are the key to disarming the militarization of thought and culture advocated by Islamist nihilists such as Paty’s killer, Abdullah Anzorov, and the many others like him. The more such people succeed in deepening the trenches separating Muslim communities from the world around them, the more they prosper and flourish.

Second, we affirm that this militarization of thought and culture is not limited to these Islamist nihilists alone. Plenty in the West play the very same game, and encourage the Islamists themselves to play it further, for they too seek to deepen the trenches and live in buttressed fortresses, indifferent to all that goes on around them and out on the margins of their settlements.

To read this article by Yassin Al-Haj Saleh, Farouk Mardam-Bey and Ziad Majed, please visit Aljumhuriya

mardi 27 octobre 2020

A propos de la crise de l’islam

Tribune de Yassin Al-Haj Saleh, Farouk Mardam Bey et Ziad Majed, parue dans Le Monde, le 27 octobre 2020.

L’assassinat de Samuel Paty est venu s’ajouter à une série de crimes terroristes commis par de jeunes musulmans français ou résidents en France.  Par son horreur et sa sinistre symbolique, ce meurtre a exacerbé les passions et rendu presque impossible de débattre sereinement de tout ce qui a trait à l’islam et aux musulmans.

C‘est ce qui nous incite, comme intellectuels démocrates et laïques et comme héritiers d’une culture plurielle marquée par l’islam, à affirmer que le débat est plus que jamais nécessaire pour échapper au piège que nous tendent les Anzorov. Ce qu’ils cherchent, ainsi que leurs instigateurs et tous ceux qui justifient leur folie meurtrière, c’est justement à élargir davantage le fossé entre les musulmans et le reste de l’humanité. Et il ne manque pas en Occident des gens qui se plaisent à jouer le même jeu et qui aimeraient vivre dans des citadelles fortifiées, indifférents à tout ce qui se passe alentour. 

mardi 13 octobre 2020

Liban: Récit d'une catastrophe

Rencontre de l'IREMMO sur la situation au Liban, un an après le déclenchement du soulèvement populaire contre la classe politique.

vendredi 4 septembre 2020

Entretien dans "Regards" sur la situation au Liban

Alors que le président de la République française s'est rendu pour la deuxième fois au Liban en moins d'un mois après la gigantesque explosion du 4 août dernier à Beyrouth, 
on fait le point sur la situation du pays avec Ziad Majed.

 

dimanche 30 août 2020

Foreword to the book Syria: Borders, Boundaries, and the State

The following text is Nassima Neggaz and Ziad Majed's foreword to "Syria: Borders, Boundaries, and the State", edited by Matthieu Cimino and published by Palgrave Macmillan, UK, 2020.
The book gathers a series of papers presented in a conference organized at the University of Oxford in November 2017.

vendredi 21 août 2020

The Crossing of the "Red Line" in Syria: The Use of Chemical Weapons as Turning Point

The following paragraphs are translated excerpts from "Syrie, la revolution orpheline” (Syria, the Orphaned revolution) published in Arabic in December 2013 and in French in March 2014.
 
In August 2012, Obama responded to the violence of the Assad regime by drawing a single “red line”: that of chemical weapons use. This line clearly indicated that America wanted to avoid intervening directly in the conflict; it also suggested—albeit implicitly—that while the use of “strategic” weaponry would not be tolerated by Washington, the continuation of massacres with traditional weapons would be.

Feeling unthreatened by a possible American intervention, the regime deployed its arsenal in the repression—i.e., ballistic missiles, tanks, and other heavy weapons. It even probed US determination regarding chemical weapons by using Sarin gas on a few occasions, as many medical reports have demonstrated [1].

mardi 14 juillet 2020

dimanche 28 juin 2020

Dans la tête de Donald Trump

Ex-conseiller à la sécurité nationale du président américain Donald Trump et ancien ambassadeur de l’administration de George W. Bush auprès des Nations Unis, John Bolton, publie enfin son livre sur l’actuel chef de la maison blanche (The Room Where it Happened, a White House Memoir, Simon & Schuster, 2020).

Sa sortie a été ardemment attendue et pour cause. Les fuites savamment orchestrées et les tentatives multiples de Trump de bloquer sa parution, auguraient d’un contenu explosif et de récits alléchants et prometteurs pour les lecteurs curieux.  

mardi 16 juin 2020

Abdelbasset Al-Sarout: chronique d'une révolution trahie

Le personnage d'Abdelbasset Al-Sarout incarne probablement le mieux le parcours de la révolution syrienne, ses débuts radieux et spontanés, ses erreurs et ses errements, et finalement ses dénouements tragiques. 

jeudi 4 juin 2020

Le conquérant, le despote et Saint-Jean-d’Acre

Portant sur le siège qu’a imposé Napoléon à Akka (Acre) à la fin du dix-huitième siècle lors de sa campagne orientale, le récit historique accouche dans le roman d’Ala Hlehel «Bon Vent Bonaparte!» (Actes Sud/Sindbad, 2019) d’un univers fictif aussi extravagant que réaliste. Un univers qui lie Napoléon et Ahmad Pacha Jazzâr dans leur banale humanité, et qui raconte leur terrible duel, entouré chacun de personnages réels, mais réinventés par l’auteur et investis dans la trame de la tragédie qu’ont vécu des centaines de milliers de personnes.

mardi 2 juin 2020

Black Lives Matter

If Whiteness is a metaphor for power as James Baldwin put it, Blackness is a metaphor for being exploited, dominated, expropriated, abused and sometimes massacred by people of power for centuries. But It can also be a metaphor for standing up, struggling and fighting for justice, dignity and equality, with all the risks that such a struggle or fight might engender.
 
Those who are replacing “Black Lives matter” with “All Lives matter” might in some cases have good intentions. In most cases, however, they remind me of the ones who condemn violence in Occupied Palestine or in Syria putting Israeli soldiers and settlers on the same level with Palestinians who are dispossessed of their lands and homes, or Assadist forces on the same level with Syrians who are bombed, displaced and tortured. To put it differently, their argument is similar to responding to feminist slogans that deconstruct masculine domination, by evoking few incidents that targeted men and thus calling for removing any reference to masculinity or to patriarchy when talking about oppressing women.
 

“Black Lives matter” is a powerful slogan. It is first and foremost about the protection of Black people from police (and other) racist brutality, about solidarity with them (in the US and in our own countries); but it is also about protecting and supporting all those oppressed everywhere, if blackness is understood as a universal political metaphor…
Ziad Majed

In Idlib, Syria

vendredi 15 mai 2020

What Is Behind the Tensions Inside Syria's Regime?

In Carnegie's Diwan regular survey of experts on matters relating to Middle Eastern and North African politics and security, Ziad Majed (among other researchers) analyzes the dynamics of the Assad-Makhlouf rift.
"The tensions inside the inner circle of the Syrian regime reflect three dynamics. The first pertains to the family. Since the Russian military intervention in 2015, followed by the death of Bashar al-Assad’s powerful mother in 2016, the Makhloufs (his mother’s family) have been gradually ousted from positions of authority. The measures against Rami, who once controlled more than 50 percent of Syria’s economy, complete this process—after his brother Hafez and father Mohammed. He is being replaced by businessmen close to Asma, Bashar’s influential wife, in an attempt to enlarge the regime’s clientelistic networks.
The second is related to Russian pressure on Assad. Moscow wants to restructure state institutions, reorganize the army, and centralize the decisionmaking mechanisms under its command, in order to negotiate reconstruction contracts with possible Western and Chinese partners and bring Russian companies and entrepreneurs into a fully controlled theater of operations. To achieve such a situation, Iranian influence within regime circles has to be reduced and Syrian tycoons with monopoles (and Iranian ties) should be sidelined. For Assad, this provides an opening to get rid of his cousin, with his bad reputation, and say he is doing his best to fulfill Russian requirements.
The third can be read through the analysis of the regime’s history and the tensions and defections it faced. After the removal of Rif‘at al-Assad, Bashar’s uncle, in 1984, of Ghazi Kan‘an, the strongman of the security services, in 2005, and of Assef Shawqat, Bashar’s brother in law, in 2012, the Makhloufs are now being targeted. This is not surprising in totalitarian regimes with sectarian, tribal, and familial considerations—often built on the basis of delicate equations.
All this means that the regime will be facing increasing pressure and internal struggles in the coming months. Russia needs official international recognition of its hegemony over Syria and its reconstruction projects. Iran will not agree to be marginalized. And Bashar is mainly concerned with his “reelection” in 2021. Meanwhile, other foreign actors, such as Turkey and the United States, are also reassessing their roles and reshaping relations with their local allies in Syria’s northwest and northeast in preparation for the next phases".

mardi 3 mars 2020

What shall we write about Idlib?

For many months, death has loomed over Idlib. It has rained down on its people, flung by monsters in the form of barrel bombs, missiles, and hellfire; pouring down from the clouds on homes, schools, and hospitals; killing children and paramedics; destroying playgrounds, bakeries, and shelters; turning cities and towns into piles of rubble and smoke.

mercredi 12 février 2020

Syria: The regime of looting and devouring corpses

Myriad are the horrors imposed on Syrians by the Assad regime over the years, throughout its decades in power. It is particularly frightening the amount of violence inflicted upon them (and upon the Palestinians of Syria) during the past seven years. It suffices to recount the names of cities and towns across the map of the country in order to bring to mind the massacres carried out in those places, and the instances of siege, starvation, displacement, torture and killing by barrel bombs or chemical weapons.

lundi 10 février 2020

Du printemps avorté à la révolution d’octobre

Dans son ouvrage «Le printemps de Beyrouth n’aura pas lieu, Analyse de l’œuvre inachevée de Samir Kassir» (FSK, 2019), Julien Ricour-Brasseur explore le travail, l’engagement politique de l’intellectuel beyrouthin et certains épisodes de sa vie durant la décennie qui a précédé son assassinat le 2 juin 2005.

dimanche 10 novembre 2019

De Santiago à Beyrouth, les luttes pour une «vraie» démocratie

Un direct de Médiapart sur les soulèvements et révolutions au Liban, au Chili et en Haïti, avec Ziad Majed, professeur associé à l’université américaine de Paris, spécialiste du Liban et de la Syrie et auteur de Syrie, la révolution orpheline (Actes Sud) ; Anita Tijoux, artiste franco-chilienne et figure du hip-hop latino-américain ; Lyonel Trouillot, écrivain haïtien, auteur de Ne m’appelle pas Capitaine (Actes Sud).

jeudi 7 novembre 2019

Trois observations sur une révolution en cours

Le soulèvement populaire qui se poursuit au Liban depuis le 17 octobre ne cesse de surprendre et d’élargir les espaces de citoyenneté au cœur de la ville.
Plusieurs observations de ses caractéristiques, ses dynamiques et ses nouveautés sont à analyser, dont les trois suivantes.

jeudi 31 octobre 2019

Un air de Mai 68 au Liban


Depuis le 17 octobre 2019, se produit au Liban un soulèvement populaire sans précédent. Des centaines de milliers de citoyens et citoyennes occupent les places des grandes et moyennes villes du pays. Ils réclament la chute du régime et des réformes économiques et politiques. 
L’ampleur de cette contestation surprenante par sa forme, s’explique surtout par des raisons tenant d’un contexte national bien particulier.

samedi 26 octobre 2019

Sur le soulèvement populaire au Liban

Des centaines de milliers de citoyens et citoyennes occupent les places des grandes et moyennes villes du Liban depuis le 17 octobre 2019. Ils réclament la chute du régime et des réformes économiques et politiques.

Pour comprendre l'ampleur de ce qui se passe, voilà quelques entretiens, émissions et articles.

Entretien sur le Liban et le grand soulèvement populaire contre la classe politique, en deux parties sur le site de France 24.
- Première Partie: «Le pouvoir veut calmer la rue, mais les Libanais n'ont plus confiance» 

- Deuxième Partie: «La classe politique libanaise face à un dilemme: Comment réformer le système sans se suicider?»

Table ronde sur France Culture.